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太空电梯或将通过纳米技术实现

发布时间:2020-10-15 13:42:37 来源:博龙网
【每日科技网】

  早在今年的6月16日至18日,在美国华盛顿特区举行的Future Con大会上,一群纳米技术领域的专家表示,科学家正在探索纳米技术在医疗上的应用,目标可以精确到基因本身;利用纳米技术,工程师还可以建造强度极高的线缆,并最终支持太空电梯的实现。   Future Con是一个主要关注科幻小说和尖端科技之间交集的会议。在6月17日的“与魔术无异:科幻小说中的纳米技术”讨论会上,美国国家标准技术研究所的首席科学家劳埃德·惠特曼告诉听众,医学界的研究者正尝试开发出在纳米尺度上操作的机器,以“追踪生物学的蓝图”。   惠特曼表示,任何在纳米尺度上制作出来的机器人都不会像一个典型的机器人,它可能更像一个病毒。演化已经在很微观的水平上构建出具有完善功能的自主生命形式,而工程师们可以从这些微小的成功故事中吸取养分,帮助他们实现在纳米水平上对粒子进行操作。   约翰霍普金斯大学的生物医学工程、眼科学、肿瘤学神经外科学和材料科学与工程助理教授乔丹·格林在讨论会中表示,从病毒上寻找灵感将非常有帮助,科学家能以此探索纳米技术在医学和人类健康中的应用潜力。   在Future Con大会上,马里兰大学工程学院的Lourdes Salamanca-Riba表示,纳米技术或许还能帮助人们实现至少在19世纪晚期就出现的工程幻想——建造一座从地球通往太空的电梯。   Lourdes Salamanca-Riba说,有一类太空电梯的设想是,一条长线缆的一端在赤道上,另一端则连接在地球大气层之外地球静止轨道的飘浮“基地”上。据估计,这条缆线的长度将需要达到约66000公里,因此必须由极其强韧和轻盈的材料制成,否则就会因为自身重量而倒塌。   碳纳米管是用碳原子制成的管状纳米结构,具有极高的强度,厚度则只有1个原子层,看起来是非常理想的缆线制作材料。   Salamanca-Riba表示,通过天空电梯连接浮动的太空站,将使宇航员前往月球或其他太空区域的难度显著降低。而且,虽然太空电梯的造价十分高昂,但一旦就位,就将显著降低向地球轨道运输物资的成本——从每千克数千美元降低到每千克几百美元。   不过,想要生产数千公里用于固定太空电梯的碳纳米管,还需要很长一段时间。Salamanca-Riba指出,目前研究人员只能制作出数厘米长的碳纳米管。
66000公里:地球直达太空电梯能成真 靠纳米技术

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